Bilan 2020 et perspectives 2021

Pour ouvrir l’année 2020, nous avions écrit l’an dernier un billet dont le titre était “Bonne année 2020 !”. Un an après, il ne vous aura pas échappé que 2020, flanqué de son invraisemblable pandémie, ne correspondait pas exactement aux attentes que  nous avions tous pu y placer. Nous nous contenterons donc cette fois-ci, plus modestement, de dresser un bilan et d’ouvrir des perspectives pour 2021. Pour le reste, nous croisons les doigts…

Le paradoxe 2020

Avant même l’émergence de la pandémie, 2020 avait très mal commencé. Nous avons en effet été victimes d’un piratage de notre page Facebook… Cette page était notre lien principal avec nos joueurs et après de vaines tentatives auprès de Facebook pour obtenir sa réouverture, il nous a fallu nous résoudre à en ouvrir une nouvelle (cliquez ici pour y accéder). Aujourd’hui encore, nous ne sommes pas parvenus à retrouver le niveau de likes que nous avions avant cet événement.

Puis la crise sanitaire a totalement chamboulé nos plans pour l’avenir. En l’absence de festivals, sortir une nouveauté (encore plus quand elle sort de notre ligne habituelle) est un risque que nous ne souhaitons pas prendre. Nous avons ainsi choisi de renoncer à un jeu de placement de tuiles qui nous avait particulièrement séduit lors du FIJ 2020. Dans ce contexte incertain, nous préférons nous recentrer sur un domaine où npus commençons à être bien identifiés : le jeu à thème sportif, évidemment.

Paradoxalement, 2020 est aussi la première année où notre activité aura dégagé un résultat significatif (comprendre qu’il est composé de quatre chiffres). Si l’absence de festival a sérieusement allégé nos charges, le mérite en revient aussi beaucoup à la très belle longévité de Worldwide Football.

 

Worldwide Football, toujours vaillant

Deux ans et demi déjà et  Worldwide Football est encore bien vivant ! Nous avons continué de soutenir le jeu en sortant Ligue des Étoiles, une extension permettant de prendre le contrôle d’équipes de club. Encore une fois, nous avons recouru à un financement participatif ; encore une fois, ce fut un succès qui nous a véritablement comblé. Worldwide Football compte maintenant trois extensions (+ la mini-extension Formations Tactiques) permettant de prendre le contrôle de 16 sélections nationales et de 14 équipes de clubs. De quoi se positionner, plus que jamais, comme une véritable réféfence ludique sur le foot.

Cette politique consistant à assurer un véritable suivi de la gamme semble d’ailleurs contribuer à la longévité du jeu. Si bien que nous avons dû procéder à un deuxième tirage du jeu de base pour répondre à une demande toujours présente. Cette deuxième édition fut l’occasion de procéder à quelques corrections et équilibrages. Pour les possesseurs de la première édition, nous rappelons que toutes les cartes corrigées se trouvent avec l’extension Ligue des Étoiles.

 

Worldwide Tennis : encore un peu de patience

Nous projetions, pour la campagne de financement de Worldwide Tennis, d’utiliser la même stratégie que Worldwide Football. Nous avions là un jeu de grande qualité, développé avec amour pendant de longues années : le meilleur moyen de convaincre les joueurs était de les faire jouer. Hélas, le coronavirus nous a totalement obligé à revoir notre stratégie. Avec nos modestes moyens, nous avons multiplié les vidéos et envoyé quelques prototypes à des blogueurs ainsi qu”à nos joueurs les plus fidèles.

Au final, la campagne menée sur Kickstarter fut un succès. Mais l’honnêteté nous oblige à reconnaître que nous espérions mieux en nous ouvrant au public anglophone.

Un développement dans la douleur, une campagne perturbée par une crise sanitaire mondiale mais aussi une fabrication chaotique du fait d’un changement de fabricant : nous commençons d’ailleurs à croire que Worldwide Tennis est un jeu maudit. Mais tenons bon et nous devrions être en mesure d’envoyer le jeu aux contributeurs de la campagne autour du mois de mai.

 

Nouveaux projets en vue

Cette année nous a quand même permis de travailler sur plusieurs prototypes. Parmi eux, Worldwide Rugby auquel nous croyons beaucoup. Créé et développé en l’espace de quelques jours, il offre une transcription fluide et fidèle (sans être outrageusement complexe) de l’action du terrain. On vous en reparle très bientôt !

Autre projet dans les cartons : un jeu sur le thème de l’athlétisme qui nous est proposé par Christian Roullier. Il s’agira plus précisément de simuler un décathlon par un système de combinaison de cartes. C’est assez addictif et cela fonctionne aussi bien en solo qu’à 5 joueurs. Nous préparons actuellement le contrat pour ce qui devrait être le premier jeu Worldwide Games d’un auteur qui ne soit pas Guillaume 🙂

Nous avons encore  bien d’autres idées pour lesquelles il nous semble encore tôt pour communiquer ! Espérons  simplement que 2021 permette à ces différents projets de pleinement s’exprimer. Nous, en tout cas, on ne baisse pas les bras !

Worldwide Football : rejoignez la Ligue des Étoiles !

Nous n’avions pas franchement prévu cela dans notre plan de bataille initial de cette année 2020. Mais la période de confinement que nous avons connue a paradoxalement permis quelques initiatives inattendues.

Avec la participation amicale de Damien Bonnot et Brice Jarry, deux fidèles du jeu, nous sommes donc fiers de lancer une nouvelle campagne Ulule pour Ligue des Étoiles, la troisième extension pour Worldwide Football. Pas de sélections nationales cette fois-ci : cette extension mettra aux prises des clubs européens dans la plus prestigieuse des compétitions !

Dix équipes sont présentes pour le moment, mais il y a encore du contenu à débloquer !  Des paliers de financement et des paliers sociaux permettront en effet d’accéder à des équipes et à des joueurs supplémentaires. Cette extension comprendra également un kit de mise à jour pour le jeu de base ainsi que ses deux premières extensions (rééquilibrage de certains joueurs, amélioration de la rédaction de certaines cartes, correction de quelques coquilles…).

Voilà quelques temps que les fans du jeu réclament la possibilité de jouer des clubs. Nous espérons que Ligue des Étoiles saura répondre à leurs attentes !

L’extension Formation tactiques devient gratuite !

Nous sommes le 24 mars 2020. Le monde est frappé par une terrible épidémie et la France s’apprête à entamer sa deuxième semaine de confinement. Ces événements sans précédent remettent évidemment en cause notre calendrier pour cette année.

Nous sommes malgré tout heureux de voir que des joueurs motivés continuent d’imaginer des actions pour faire vivre Worldwide Football. Et si l’Euro de football prévu en 2020 est reporté en 2021, sachez que la compétition aura bien lieu dans sa déclinaison Worldwide Football ! Cela se prépare sur le forum Tric Trac et nous invitons bien évidemment à rejoindre la compétition.

Afin d’encourager cette initiative, nous avons pris la décision d’offrir à tous les joueurs la mini-extension Formations tactiques. Initialement offerte aux contributeurs de notre dernière campagne Ulule, elle consiste en une proposition de decks pré-construits utilisables en mode International. Nous espérons qu’elle vous donnera envie de découvrir ou de redécouvrir ce mode de jeu !

Télécharger Formations Tactiques

Des mésaventures logistiques au Ulule de Noël

Ne jamais vendre la peau de l’ours…

Lors de ma dernière intervention, je vous expliquais fièrement que l’extension n°2 pour Worldwide Football arrivait en boutiques. Force est de constater que j’ai crié victoire un peu trop vite.

En effet, j’avais chargé la Poste du transport des 150 exemplaires de l’extension n°2 ainsi que des 110 exemplaires de l’extension n°1 rééditée. Celle-ci a réussi l’exploit de perdre ce colis de 27 kilos à destination de Surfin’ Meeple, notre distributeur. Je ne comprends même pas comment cela est matériellement possible…

Ce timing de sortie de l’extension n°2 n’était pas choisi au hasard. Il s’agissait bien évidemment de faire revenir Worldwide Football sur le devant de la scène avant Noël, une période faste au cours de laquelle un éditeur peut réaliser entre 30 et 40% de son chiffre d’affaires de l’année. Nous devrons finalement nous contenter de la maigre indemnisation de la Poste, laquelle ne couvrira pas l’ensemble de notre préjudice. J’aurais évidemment préféré percevoir une rémunération pour la vente de ces extensions.

Sur le coup, le sentiment de la colère l’a disputé à celui du découragement. Nous comptions sur la fin d’année pour nous donner des marges de manœuvre financières en vue de l’édition de nouvelles références. Oui, je pense très fort  au projet Worldwide Tennis. Heureusement, les bonnes ventes de Worldwide Football sur la durée permettent à notre trésorerie d’encaisser ce petit coup dur économique. L’avenir de Worldwide Games n’est donc pas remis en cause.

Rebondir : c’est parti pour une campagne Ulule de Noël !

Passée cette première réaction, il m’a semblé nécessaire de transformer cet événement a priori désagréable en quelque chose de positif. Première constatation : nous avons encore un peu de stock, à la fois pour le jeu de base, les deux extensions et l’équipe du Mexique en exclusivité Ulule. De plus, nous avons réalisé qu’il y avait encore pas mal de petites choses à faire autour de Worldwide Football :

1°) faire parvenir la carte corrigée “José FONSECA” aux possesseurs de l’extension n°2, cette carte comportant une petite coquille dans l’édition originale de l’extension n°2.

2°) offrir des stickers Worldwide Football aux joueurs qui ont eu recours à des boîtes “alternatives” pour faire rentrer le jeu de base et les deux extensions dans un même contenant.

3°) proposer des listes de decks pré-construits pour le mode International, pas assez pratiqué par des joueurs un peu intimidés par le fait de construire leur propre deck.

Autant de bons prétextes pour lancer une campagne Ulule de Noël ! Une campagne à deux niveaux, donc.

D’une part, elle permettra aux heureux possesseurs de l’intégrale de Worldwide Football de bénéficier des petits bonus évoqués ci-dessus. Notamment à travers les decks-pré-construits de la mini-extension Formations Tactiques, prochainement éditée sous la forme d’un fichier PDF. Le prix de cette contribution sera fixé à 5 € seulement. Et qui sait, des petites surprises pourraient s’ajouter à cette liste 😉

D’autre part, elle permettra aux joueurs qui ne la possèdent pas encore de se procurer l’intégrale de Worldwide Football. Et selon toute vraisemblance, ce sera pour ceux-là la dernière chance d’obtenir l’équipe du Mexique en exclusivité. Avis aux collectionneurs, donc !

Pour être tout à fait transparent, nous pensons, à terme, rendre gratuite la mini-extension Formations Tactiques. Qui, de toute façon, finira tôt ou tard par circuler sur le net. Le fait de contribuer vous permettra simplement de la recevoir en avance, et surtout de nous soutenir dans nos projets futurs.

La campagne Ulule démarre aujourd’hui (lundi 18 novembre) à 18h et prendra fin le mardi 3 décembre jeudi 28 novembre à 23h59. On compte sur vous !

Le lien : https://fr.ulule.com/worldwide-football-reedition/

Worldwide Football : la deuxième extension arrive en boutiques !

 

Après une campagne de financement sur Ulule couronnée de succès, l’extension n°2 pour Worldwide Football s’apprête à débarquer dans vos boutiques ! Les jeux arrivent cette semaine à l’entrepôt de Surfin’ Meeple (notre distributeur) et vont progressivement prendre place sur les étals. Si vous avez loupé la campagne Ulule, c’est donc le moment de solliciter votre revendeur préféré. Vous pouvez également passer commande dès maintenant sur la boutique du site.

Ceux d’entre vous qui suivent la page Facebook de Worldwide Games le savent déjà : il y a une petite erreur d’édition sur cette extension. La carte du défenseur portugais José FONSECA est affublée d’un G (pour Gardien) alors qu’on aurait évidemment dû y trouver un D. Toutes nos excuses pour cette coquille qui nous a échappée malgré de multiples vérifications. Worldwide Football est un jeu avec beaucoup de texte et ce genre d’erreur peut malheureusement arriver.  Nous avons d’ores et déjà fait réimprimer cette carte et chaque boutique qui commandera l’extension recevra également la carte rectificative.

Pour ceux qui ont pris l’extension sur Ulule, trois solutions s’offrent à vous :

1°) Vous procurer la carte sur un festival

Nous avons pour l’instant la certitude d’être présent au prochain FIJ de Cannes, en février 2020. Aucun autre festival  n’est à ce jour prévu à notre agenda, mais nous pourrons aussi compter sur la présence d’éditeurs amis à d’autres festivals (Fous du jeu à Rouen, par exemple).

2°) Demander la commande de la carte à votre boutique

Si votre boutique travaille avec Surfin’ Meeple, elle peut demander gratuitement la carte auprès d’eux à l’occasion de sa prochaine commande. Il ne vous restera ensuite plus qu’à patienter pour venir la retirer.

3°) Nous contacter directement

Utilisez le formulaire de contact pour demander l’envoi de votre carte à domicile. Attention, contrairement aux deux solutions précédentes, il vous en coûtera 1 € afin de couvrir les frais de port.

Malgré ce petit désagrément, nous espérons que l’arrivée de cette extension donnera lieu à de belles compétitions sur vos tables !

Worlwide Tennis : le PNP upgradé !

Alors que l’US Open bat son plein, je suis en mesure de vous annoncer une mise à jour du print’n’play de Worldwide Tennis ! Rendez-vous sur cette page pour récupérer les fichiers des différents éléments du jeu.

Quoi de neuf dans cette nouvelle version ? Tout d’abord, grâce aux retours des joueurs sur la version alpha du prototype, j’ai pu améliorer l’équilibrage général du jeu (merci, au passage, à tous ceux qui ont pris la peine d’essayer ce print’n’play). J’ai également tenu compte de vos remarques pour clarifier la rédaction des règles.

Mais cette version amène surtout encore plus de gameplay : jeu en double, jeu en solo et possibilité d’incarner des joueurs avec leurs propres pouvoirs. Au moment où j’écris ces lignes, ces joueurs ne sont qu’au nombre de 4 mais il est possible que le contingent grossisse avec le temps. Restez connectés, donc, et bon jeu en attendant !

Worldwide Games à Châteauroux : préparez vos raquettes !

Nous serons une nouvelle fois aux 24h du jeu de Châteauroux !

Bien sûr, il vous sera toujours possible de découvrir ou redécouvrir Worldwide Football. Mais le véritable événement est bien autour de notre nouveau projet : Worldwide Tennis ! Après des années de développement, nous présenterons à Châteauroux un prototype en version alpha, non illustré mais bel et bien fonctionnel.

En ce week-end de finales de Roland-Garros, le tennis se jouera aussi sur un plateau !

Worldwide Football : l’extension n°2 est sur Ulule !

L’extension n°2 de Worldwide Football est sur Ulule depuis le lundi 6 mai. Et cette nouvelle campagne de financement est partie sur d’excellentes bases ! Il n’aura fallu que trois jours pour passer la barre des 100%.

Il y a maintenant une la carte bonus Bicyclette ainsi que l’équipe de Corée du Sud à aller débloquer . Et nous avons encore une bonne semaine pour y arriver !

La campagne continue sur Ulule : https://fr.ulule.com/wwfootball2

Cannes, tennis et game design

De retour de Cannes après trois jours intenses de festival, partagés entre l’animation de Worldwide Football  et du proto de Worldwide Tennis. Je termine avec un abyssal déficit de sommeil et une voix bien fatiguée ! Mais qu’importe : je suis ravi d’avoir été une nouvelle fois du plus grand événement ludique français.

J’ai notamment trouvé sur la Croisette quelques pistes pour finaliser le développement de Worldwide Tennis. Et plutôt que de vous faire le récit en détail de cette escapade cannoise, il m’a semblé intéressant de vous expliquer par cet exemple la démarche intellectuelle derrière le développement d’un jeu. Attachez vos ceintures, c’est parti pour le voyage dans la tête d’un auteur-éditeur…

OK proto

Lorsque j’arrive à Cannes, Worldwide Tennis me semble être un jeu agréable, bien équilibré et fidèle à l’esprit de la petite balle jaune. Mais je n’y retrouve pas la dynamique d’un Worldwide Football. Celle-là même qui vous plonge totalement dans le match et a rendu certains joueurs accros au point d’en jouer des dizaines de parties sur un week-end ! Worldwide Tennis, trop loin de la simulation nerveuse que j’imagine, est un OK game (ou plutôt un OK proto) que je n’envisage pas d’éditer en l’état.

Les quelques parties que j’anime le vendredi me confortent dans cette impression. Les joueurs apprécient le prototype mais à aucun moment je ne sens l’enthousiasme qui accompagnait les premiers tests de Worldwide Football. Je termine donc cette journée conscient du travail restant à accomplir mais plus déterminé que jamais à avancer sur ce projet.

Pour repartir sur de bonnes bases, j’essaye dans les jours qui suivent de structurer ma réflexion. D’abord, lister les points forts de Worldwide Football ; puis vérifier si Worldwide Tennis répond à ce cahier des charges de la simulation sportive réussie. Ce qui m’amène à soulever un premier axe d’amélioration : il faut rendre le jeu bien plus newbie friendly qu’il ne l’est aujourd’hui. Là où Worldwide Football vous offre toujours une solution si vous n’optimisez pas vos actions, Worldwide Tennis vous punit impitoyablement si vous avez oublié de récupérer la bonne carte au bon moment. Pour le joueur débutant, il s’agit de ce que j’appelle une “mauvaise frustration”. Le jeu sanctionne au point de vous priver de toute chance de gagner et, pire encore, de toute forme d’amusement. A vrai dire, j’avais déjà entrevu cette difficulté sans toutefois en mesurer l’importance.

Tennis champagne

Le deuxième axe d’amélioration touche plutôt à l’ambiance générale du jeu. La priorité me semble désormais beaucoup plus claire : il faut remettre le spectacle au centre ! Car à ce jour, dans Worldwide Tennis, on gagne bien plus souvent sur les fautes de l’adversaire que grâce à ses propres prises de risque. Le jeu pénalise plus qu’il ne récompense et d’un point de vue game design, cela me semble rédhibitoire. Surtout, personne n’a envie d’assister à un match qui se résume à une succession de fautes directes ! Aussi incroyable que cela puisse paraître, je ne prends conscience de ce problème qu’aujourd’hui alors que je développe ce jeu depuis des années.

On m’a parfois dit de Worldwide Football qu’il était au jeu de société ce que Pro Evolution Soccer était au jeu vidéo. Une transcription dite “arcade” qui brille par sa faculté à donner lieu à des matchs spectaculaires et grisants. Il me faut maintenant renouer avec cette philosophie et faire de Worldwide Tennis le Virtua Tennis du jeu de société.

Ne reste plus qu’à traduire ces intentions en mécaniques. Bonne nouvelle : je pense avoir trouvé LA solution qui permettra de répondre simultanément aux deux problématiques sans remettre en cause le subtil équilibre du jeu. Il s’agit tout simplement de permettre à tout moment de tenter un coup gagnant, la difficulté de ce coup étant moins élevée si vous avez pris la peine de construire votre point préalablement. Cette mécanique présente le double avantage d’offrir une “voie de sortie” permanente à un joueur débutant et d’augmenter sensiblement le nombre de points gagnants. Ce qui permettrait peut-être de clore quatre années de développement et d’enchaîner sur une véritable démarche éditoriale. Plus que quelques tests et nous y sommes !

Worldwide Games débarque au FIJ

Hébergé par Surfin’ Meeple sur le stand 07.11, Worldwide Games sera présent au Festival International du Jeu de Cannes, du 22 au 24 février.

Trois jours trépidants au cours desquels nous vous présenterons pour la première fois le prototype de Worldwide Tennis ! Un projet auquel nous croyons très fort tant les derniers développements semblent prometteurs. Et bien entendu, il sera toujours possible de découvrir ou redécouvrir Worldwide Football.

Pour le reste, il y aura aussi tout ce qui n’est pas prévu et qui constitue le charme de telles manifestations : le off, les rencontres et les découvertes en tout genre. On se retrouve très vite au Palais des Festivals !