Juil 012019
 

Un projet au long cours

Depuis la sortie de Wordwide Football, vous avez été nombreux à me demander régulièrement des nouvelles de Worldwide Tennis. Pour ne rien vous cacher, le développement du projet a été bien plus long et compliqué qu’il ne l’a été pour Worldwide Football. Je vois à cela trois raisons principales.

La première, c’est le succès commercial de Worldwide Football, modeste mais inattendu, qui m’a amené à développer des extensions pour répondre à la demande des joueurs. Si l’on ajoute à cela le facteur flemme et des contingences personnelles qui ont grignoté un emploi du temps déjà bien occupé, vous comprendrez que le développement de Worldwide Tennis n’ait pu avancer aussi vite que je ne l’aurais voulu.

La deuxième, c’est la pression toute particulière que je me mets sur ce projet. J’ai avec le tennis une relation très particulière : je l’ai pratiqué pendant 20 ans et je suis marqué à vie par la victoire française épique à Malmö, en coupe Davis, un soir de 1996. Bref, je suis un passionné et je me sens vraiment le devoir de rendre au tennis le plus bel hommage ludique qui soit. Il y a dans ce projet une part d’affectif plus importante encore que sur le précédent, ce qui est à la fois très motivant et quelque peu intimidant. Concrètement, cela se traduit par une exigence qui confine au perfectionnisme et, forcément, par un développement plus laborieux.

La troisième, c’est la difficulté de traduire en équation ludique un sport passionnant mais pouvant aisément se résumer, pour un œil profane, à deux types se renvoyant une balle pendant des heures. Comment rendre fun un sport intrinsèquement répétitif  ? Préserver la complexité du tennis en restant accessible au plus grand nombre ? Restituer sur le plateau toute la tension du combat qui se joue sur un court ? Ce fut un défi d’auteur redoutable, qui m’aura valu de longs moments de réflexion .

Worldwide Tennis en PNP gratuit

Mais aujourd’hui, je peux enfin vous présenter le résultat de tous ses efforts : après cinq ans (!) de développement, voici venue la toute première version de Worldwide Tennis. Vous pourrez la tester sur tous les festivals où Worldwide Games sera présent, à commencer par le FLIP les 12, 13 et 14 juillet.

Et si vous êtes amateur de print’n’play, vous pouvez télécharger gratuitement les fichiers du prototype afin de tester Worldwide Tennis chez vous ! Notez qu’il s’agit là d’une version alpha, à laquelle il manque encore quelques modes de jeu (jeu en solo, jeu en double, joueurs à pouvoirs spécifiques). Mais le moteur de Worldwide Tennis est enfin là et j’espère qu’il vous fera vivre des matchs passionnants.

Fév 252019
 

De retour de Cannes après trois jours intenses de festival, partagés entre l’animation de Worldwide Football  et du proto de Worldwide Tennis. Je termine avec un abyssal déficit de sommeil et une voix bien fatiguée ! Mais qu’importe : je suis ravi d’avoir été une nouvelle fois du plus grand événement ludique français.

J’ai notamment trouvé sur la Croisette quelques pistes pour finaliser le développement de Worldwide Tennis. Et plutôt que de vous faire le récit en détail de cette escapade cannoise, il m’a semblé intéressant de vous expliquer par cet exemple la démarche intellectuelle derrière le développement d’un jeu. Attachez vos ceintures, c’est parti pour le voyage dans la tête d’un auteur-éditeur…

OK proto

Lorsque j’arrive à Cannes, Worldwide Tennis me semble être un jeu agréable, bien équilibré et fidèle à l’esprit de la petite balle jaune. Mais je n’y retrouve pas la dynamique d’un Worldwide Football. Celle-là même qui vous plonge totalement dans le match et a rendu certains joueurs accros au point d’en jouer des dizaines de parties sur un week-end ! Worldwide Tennis, trop loin du niveau d’exigence que je me suis fixé, est un OK game (ou plutôt un OK proto) que je n’envisage pas d’éditer en l’état.

Les quelques parties que j’anime le vendredi me confortent dans cette impression. Les joueurs apprécient le prototype mais à aucun moment je ne sens l’enthousiasme qui accompagnait les premiers tests de Worldwide Football. Je termine donc cette journée conscient du travail restant à accomplir mais plus déterminé que jamais à avancer sur ce projet.

Pour repartir sur de bonnes bases, j’essaye dans les jours qui suivent de structurer ma réflexion. D’abord, lister les points forts de Worldwide Football ; puis vérifier si Worldwide Tennis répond à ce cahier des charges de la simulation sportive idéale. Ce qui m’amène à soulever un premier axe d’amélioration : il faut rendre le jeu bien plus newbie friendly qu’il ne l’est aujourd’hui. Là où Worldwide Football vous offre toujours une solution si vous n’optimisez pas vos actions, Worldwide Tennis vous punit impitoyablement si vous avez oublié de récupérer la bonne carte au bon moment. Pour le joueur débutant, il s’agit de ce que j’appelle une “mauvaise frustration”. Le jeu sanctionne au point de vous priver de toute chance de gagner et, pire encore, de toute forme d’amusement. A vrai dire, j’avais déjà entrevu cette difficulté sans toutefois en mesurer l’importance.

Tennis champagne

Le deuxième axe d’amélioration touche plutôt à l’ambiance générale du jeu. La priorité me semble désormais beaucoup plus claire : il faut remettre le spectacle au centre de tout ! Car à ce jour, dans Worldwide Tennis, on gagne bien plus souvent sur les fautes de l’adversaire que grâce à ses propres prises de risque. Le jeu pénalise beaucoup plus qu’il ne récompense et d’un point de vue game design, cela me semble rédhibitoire. Surtout, personne n’a envie d’assister à un match qui se résume à une succession de fautes directes ! Aussi incroyable que cela puisse paraître, je ne prends conscience de ce problème qu’aujourd’hui alors que je développe ce jeu depuis des années.

On m’a souvent dit de Worldwide Football qu’il était au jeu de société ce que Pro Evolution Soccer était au jeu vidéo. Une transcription dite “arcade” qui brille par sa faculté à donner lieu à des matchs spectaculaires et grisants. Il me faut maintenant renouer avec cette philosophie et faire de Worldwide Tennis le Virtua Tennis du jeu de société.

Ne reste plus qu’à traduire ces intentions en mécaniques. Bonne nouvelle : je pense avoir trouvé LA solution qui permettra de répondre simultanément aux deux problématiques sans remettre en cause le subtil équilibre du jeu. Il s’agit tout simplement de permettre à tout moment de tenter un coup gagnant, la difficulté de ce coup étant moins élevée si vous avez pris la peine de construire votre point préalablement. Cette mécanique présente le double avantage d’offrir une “voie de sortie” permanente à un joueur débutant et d’augmenter sensiblement le nombre de points gagnants. Ce qui permettrait peut-être de clore quatre années de développement et d’enchaîner sur une véritable démarche éditoriale. Plus que quelques tests et nous y sommes !

Mai 282017
 

Roland Garros

Cela ne vous aura probablement pas échappé, les Internationaux de France de tennis commencent aujourd’hui.  À cette occasion, j’ai décidé de mettre le jeu de base de Worldwide Tennis à la disposition de tous en version print & play.

Vous remarquerez probablement des similitudes entre la mécanique de Worldwide Tennis et celle de Worldwide Football, avec notamment le recours au d20 pour la résolution des différentes actions. Sachez pour l’anecdote que j’ai créé Worldwide Tennis avant Worldwide Football : le deuxième n’est à l’origine qu’une adaptation du premier.

Ayant moi-même pratiqué le tennis en compétition pendant 20 ans, j’ai tenu en créant ce jeu à respecter les fondamentaux tactiques de ce sport : Worldwide Tennis offre le choix entre une grande variété de coups plus ou moins risqués, gère quatre surfaces différentes et on peut aussi bien y gagner en se ruant au filet qu’en jouant les crocodiles du fond du court.  Vous retrouverez dans Worldwide Tennis les mêmes ingrédients qui sont – en tout cas, je l’espère – les points forts de Worldwide Football : des parties dynamiques et un équilibrage millimétré pour un jeu immersif et nerveux.  J’espère que les passionnés de tennis prendront autant de plaisir avec ce jeu que je peux en prendre moi-même !

Mise à jour du 16 juin 2018

J’ai retiré le print’n’play de Worldwide Tennis afin de retravailler sur le jeu et de pouvoir en proposer une meilleure version. Vous pouvez tester Worldwide Tennis dans une version work in progress sur les différents festivals où Worldwide Games sera présent cet été.